科学家们对美今夏释放蚊子这一计划恐缺乏监管,感到担忧

2020-06-10 13:54:23 来源: 中国新闻网

据英国《太阳报》8日报道,为了阻止疟疾等疾病的传播,实验室培育出的变异蚊子,将于今年夏天在美国佛罗里达州和德克萨斯州释放。但科学家们对这一计划恐缺乏监管,感到担忧。

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资料图:实验室科技人员使用动物血液培育蚊子。中新社记者 黄卓贤 摄

由英国生物技术公司Oxitec培育的基因变异蚊子,将通过与当地普通蚊子交配,来杀死或减少它们的数量。

虽然这项技术在实验中显示出了良好前景,但专家警告说,这项计划在野外实践中,可能会遭遇可怕的错误。

“这项策略对每年受蚊子传播疾病影响的数亿人来说,具有相当大潜在的好处。”一 组科学家和伦理学家表示:“然而,我们担心,目前政府对转基因蚊子的监督和科学评估,不能确保它们被负责任地部署。”

2020年5月,美国环境保护局批准Oxitec公司这一具有争议的计划,在佛罗里达州和得克萨斯州展开“实验”。从夏天开始,在接下来的两年里,当局每周都会释放数百万只转基因雄性蚊子。《今日美国》报道称,在佛罗里达州和德克萨斯州释放转基因蚊子的措施,仍需要当地政府的批准。

当实验室培育的蚊子被释放并与野生雌性蚊子交配时,它们的雌性后代就会死亡。由于只有雌性蚊子会叮咬,这意味着Oxitec培育的雄性蚊子不会将疾病传播给人类。随着时间的推移,大量、重复释放转基因蚊子,将导致野生种群的暂时崩溃。

由于气候变化导致南美地区的蚊子数量增加,疟疾等由蚊子传播的疾病,正在美国南部呈现上升趋势。

Oxitec公司此前也曾陷入争议。在巴西,在数百万只转基因蚊子被释放后,效果却适得其反。一些科学家认为,该项目无意中创造了一种具有超强抗药性的蚊子,比以前更难杀死。

Oxitec的工作遭到了致力于保护环境的慈善组织“地球之友”的严厉批评。早在2012年,“地球之友”的埃里克·霍夫曼就说过:“在没有对环境、人类健康和伦理风险进行全面和公正评估的情况下,绝不能继续进行蚊子试验。”

“地球之友”的声明称,Oxitec公司因将商业利益置于公众和环境安全之上,而受到广泛批评。第一批转基因蚊子释放在没有生物安全法律或规定的开曼群岛,这引起了争议。

声明还表示:“Oxitec的工作人员一直在密切参与全球转基因昆虫风险评估指南的制定,这引发了人们对缺乏独立审查和利益冲突的担忧。”

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